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天台五时(八)五时与五味

2018-01-31 22:21:14 来源:然妙法师

五时又称五味,这是根据北本《大般涅槃经·圣行品》的经文:

譬如從牛出乳,從乳出酪,從酪出生酥,從生酥出熟酥,從熟酥出醍醐。醍醐最上,若有服者眾病皆除,所有諸藥悉入其中。善男子!佛亦如是,從佛出生十二部經,從十二部經出修多羅,從修多羅出方等經,從方等經出般若波羅蜜,從般若波羅蜜出大涅槃,猶如醍醐,言醍醐者,喻於佛性,佛性者即是如來。

这段经文,是以比喻说明佛陀一代说法的次第,不单单是天台宗引用来作为五时的依据,华严也同样引用,只是说法略有不同而已。

天台智者以五味配五时,立佛一生说法的顺序次第,说明五时逐渐产生,这在天台称为“约教相生”;五味由淡到浓,说明所教化众生根机的利钝,他们次第淳熟,这在天台中称为“约机浓淡”。五味即是:乳味、酪味、生酥味、熟酥味、醍醐味。

一、乳味,乳味从牛而出。将佛比喻为牛王,从牛初乳,乳是最初也是最为直接的产物,由此比喻十二部经从佛而说。如来最初三七日间,在寂灭道场,现毘盧遮那法身,为四十一位法身大士说《华严经》,开示华严圆顿之教,这是最初开演,属直述所证。只是,华严之教太过深邃,唯独摄受大根机的菩萨,不摄二乘。乳虽然是纯,但未经历提炼,粗妙混融,不能普被三根,因此以乳味比喻华严时。

二、酪味,酪味从乳而生。乳提炼后成酪,以此比喻从十二部经中出九部经。二乘人在华严时,如聋如哑,不能理解佛所说法,为此,如來第二时在鹿野苑说《阿含经》等,令小乘根性的人,依四谛法,知苦断集,慕灭修道,由凡入圣,断除见惑、思惑,证得阿罗汉果。酪是熟乳浆,比喻凡夫经过修行获得圣果,为此以酪味比喻阿含时。

三、生酥味,生酥从酪而出。由酪成生酥,以此比喻继九部经之后佛所宣说的大乘方等经典。经过第二时的说法,诸多阿罗汉等证得果位,自认为“我生已尽,梵行已立,所作已办,不受后有”,丝毫不知大乘佛法的圆满无边。释尊不忍见他们得小为足,因此在第三时方等会上,宣说《楞伽经》、《胜鬘经》、《观无量寿经》等诸大乘经,赞叹大法,呵责小教,对他们偏空和自满的习性进严厉批评,甚至说他们是“焦芽败种”,目的就是令二乘人恥小慕大,生起大乘之心,从罗汉果位进一步学习大乘菩萨法门。第三时是弹偏斥小,叹大褒圆,因此以生酥味比喻方等时。

四、熟酥味,熟酥从生酥而出。用以比喻继方等经之后佛所宣说的般若经。经过第三方等时的教化,众生开始认识大乘佛法,知道不能停滞于小乘,而应该更求菩萨大法,正因为如此,他们对法存有分别的法执,有大乘、小乘,以及有实法的存在。法执是修行大乘法门最大的障碍,为此,如来第四时宣说诸般若空慧法门,荡除二乘的法执,融通大小乘之教,充分发挥大乘之妙理,会一切法皆归入大乘法中,付二乘人以大乘法财,令他们心渐通泰,能见中谛理。根机逐渐成熟,因此以熟酥味比喻般若时。

五、醍醐味,醍醐从熟酥而出。用以比喻继般若经之后所宣说的法华、涅槃等经。佛弟子经过般若时的提炼,智慧与心地都有了极大的提升,堪入佛慧,为此如来于第五时灵山会上,耆舍崛山道场,从无量义三昧起,宣说《妙法莲花经》,开前四味三乘之权,归于一乘圆妙之实,说“唯有一乘法”,为诸大弟子授记,并说众生咸得作佛。然后,又在临入灭的一日一夜,于娑羅树林,为现前以及末世的众生,说《涅槃经》,扶律谈常,说一切众生悉有佛性,以及如来常住无有变异的真理。第五时是开权显实,述佛本怀的教导,是最终也是最为圆妙的教法,如同醍醐,味极甘美,有益身心,故以醍醐味比喻法华涅槃时。

五味的比喻,可以分为法喻与人喻两种,法喻即是如上文所述。人喻则是以声闻喻乳味,缘觉喻酪味,菩萨有生酥、熟酥两个阶位,诸佛世尊则是醍醐。

同时,智者大师在《法华玄义》卷十中论五味时,进一步成立前番、后番五味之别。前番五味指经由华严、阿含、方等、般若以至于法华,而以法华为后教后味;后番五味为在法华座上为未入实者更以般若淘汰之,方令入涅槃,是以涅槃为后教后位。

郑科彦 本文来源:然妙法师 作者:大象佛学图书馆
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