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天台五时(七)五时与三照

2018-01-30 21:48:37 来源:然妙法师

五时是智者大师根据六十卷《华严经·性起品》的“三照”、《涅槃经·梵行品》中的“五味”以及《法华经·信解品》中“穷子喻”的经文,将释尊成道后49年所说的教法,对应种种根机,以说法时间的次第,进行总结分类为五个时期。首先是六十华严的“三照”,具体经文如下:

譬如日出先照一切諸大山王,次照一切大山,次照金剛寶山,然後普照一切大地。日光不作是念:我當先照諸大山王,次第乃至普照大地。但彼山地有高下,故照有先後。如來如是,成就無量無邊法界智慧,日輪常放無量無邊智慧光明,先照普賢菩薩等諸大山王,次照緣覺,次照聲聞,次照決定善根眾生,隨應受化,然後悉照一切眾生乃至邪定,為作未來饒益因緣。如來智慧日光不作是念:我當先照菩薩乃至邪定,但放大智光普照一切,佛子譬如日月出現世間,乃至深山幽谷無不普照,如來智慧日月亦復如是。

这段经文中,以日出后,太阳普照大地的顺序来说明佛陀教化众生的方法顺序,有四个阶段:诸大山王、一切大山、金刚宝山和一切大地。智者以这四阶段,总结为“三照”,即:高山、幽谷、平地三阶段。以此说明佛陀教化众生的次第:菩萨摩诃萨、缘觉、声闻、决定善根众生、一切众生乃至邪定聚众生。《观音义疏记》中说:

彼經預叙一代始終,故立譬云:猶如日出先照高山,次照幽谷,後照平地。今家義開平地爲三,對於涅槃五種牛味,高山大機能感頓教,日光前照即有次第及不次第見佛性。

一、高山,日出先照高山,高山本身足够高,所以能得到第一缕阳光的照耀,这是比喻佛成道后,最初说《华严经》,教化顿教的大菩薩们,这在五时中属于华严时。

二、幽谷,日光次照幽谷,是以喻说明在鹿野苑说小乘经典教化声闻缘觉二乘,幽谷深邃幽暗,这说明此时众生的根机暗钝,对大乘佛法不能生信,不知不觉,如聋如哑,这在五时中属于阿含时。

三、平地,日光次照平地,是以喻说方等经、般若经乃至法华涅槃经,以有次第的教化具备有大乘根性的众生渐入圆乘,直至成佛。在平地一照中,对应五时,智者将此分为食時,禺中,正中三者。食时,即午前八时,这时期太阳渐升,说明众生根机略开,对大乘开始有所认知,属于五时的方等时。禺中,即是十时,这时的太阳日渐中午,说明众生经过方等的教化,根机逐渐趋向成熟,对大乘法能信解受持,这时属于五时的般若时。正中,即是正午之时,这时太阳当空,圆满光照一切,说明此时的众生根机能全盘接受佛陀的教化,深信一切众生皆能成佛,深信自身能成佛,这在五时中即是法华涅槃时。

五时、三照的说法,是按照众生的根机而定的,天台对根机有顿、渐、秘密、不定四种分法,华严时所对应的根机是顿根,后四时的说法是渐次而说,因此可以对应渐。而不定、秘密教的众生,因为他们的根性或大或小,或是秘密不可说,所以是通五时。值得注意的是,唐时的湛然大师对于五时与四教的对应,提出法华时是非顿非渐,将法华经的精神做了更为透彻的提升。

正如上面《华严经》中的文中所说,日光照高山、幽谷乃至平地,日光并未有实在的认知说应当先照高山后照幽谷、平地,只是按照自然的顺序光照大地,佛说法也是如此,仅是根据众生的根机而说法。日中的阳光与日出的阳光,同是太阳发出的光芒,没有上下好坏的区别,佛说法也是如此,华严时、阿含时乃至法华涅槃时,都是佛所说法,没有上下好坏的区别,只是众生根机不同,显现不同罢了。适合自己根机的法门,即是最上法门,就如同天下雨,大树、灌木、大草、小草,各取所需水份,能得到滋润即是妙法门。

郑科彦 本文来源:然妙法师 作者:大象佛学图书馆
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