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朝圣的意义

2017-09-08 17:13:45 来源:网易佛学

在马丁·辛主演的《朝圣之路》中,讲述了这样一个关于“朝圣”的故事。放弃世俗的儿子一心想走完著名的“圣雅各之路”,抵达圣徒雅各的遗骨安放地,但却在途中不幸罹难。噩耗传来,长久以来一直无法理解儿子信仰的父亲,只能远赴法国处理后事。但在面对儿子遗体时,他对其朝圣理想的困惑乃至好奇开始无可遏制,最终他步其子后,也踏上了这条“朝圣之路”。途中经历种种事情之后,他开始慢慢明白儿子曾说过的一句话,“就是我们过的生活和所选择的生活之间的差异。”

仔细想想,这所谓“我们过的生活”,在现代社会中,无非是红尘中的五欲利财、衣食住行,儿子“所选择的生活”却是一种试图超越世俗的生存状态。身为人父,多少会觉得这个以信仰为生命全部的儿子属于“无事折腾”的类型,好好放弃安稳中产的日子不过,却要去追逐那虚无缥缈的朝圣之路。这两种态度,分明代表了世俗与信仰之间常见的对立状态,形成了某种难以调和的张力。只是让人疑惑的是,难道世俗与信仰就只能表现出某种“非此即彼”的局面?

前不久,有机会带领学生前往汉传佛教的观音菩萨道场——普陀山去参访。初到圣地,除开“海天佛国”的胜景令学生兴奋之外,最让这些年轻人普遍感到困惑的其实是朝圣者的信仰方式。

在类似普陀山的朝圣人群之中,大略可分为三类:第一种占大多数,属于“泛祈福心理”的游客,他们没有明确的佛教信仰,但却有强烈的祈福心态,因此往往会在各大寺庙烧香祈福;第二种则是较为组织化的进香朝圣团,基本由居士群体组成,佛教信仰的色彩最为浓厚,除开燃香礼佛之外,还有诵经、拜山等形式;第三种则是个体化的朝圣者,他们的朝圣行为大多属个体行为,相对较独立。

在这些信仰实践形式中,外人常较难接受的是那种“大张旗鼓式”的进香以及口中念念有词,仪式化浓厚的礼佛、拜山行为。前者或多或少让人感觉到某种贪求的性格,后者则常常让认同个人自由、平等的现代人多少会联想起一些负面的社会价值,如“封建”、“不平等”等等,虽然许多人都会对这般虔诚的信仰行为表达出一些敬佩之意,但也往往会同时作此思维,“假如换作我,怎会在几尊人造塑像前卑躬屈膝?“这种复杂而多少矛盾的心态,或许在佛教圣地旅行的游人的普遍体验。

那么,在佛教开始回潮的今天,我们该如何认知“朝圣”的形式与意义?这不仅是与我同行的这些学生们的困惑,也是绝大多数非佛教徒们经常会遭遇到的议题。

记得近年来在国内大红大紫的宗萨蒋扬钦哲仁波切在其《朝圣:到印度圣地做什么》一书中曾这么写道:“当你在圣地作供养或修持佛法时,即使你的动机有点世俗,至少也应尝试忆念你修行的目标,是要去除我执、自私与傲慢。”

朝圣自然是人们借助信仰超凡入圣的某种最初动机,但朝圣行为并不保证信仰者就有绝对保证无私、谦卑的态度。从佛教的角度来看,人类的无明闇敝难以涤除,尽管佛陀反复肯认众生皆有本具圆满的佛性,就大多数凡夫而言,要想清除“贪嗔痴慢疑“,实则需要一番踏实的修行磨砺才可达到。

对于信仰者而言,在朝圣的路上,姑且都会遭遇到自己内心中自私我执的反复拉扯,也正因此,那些朝圣旁观者,经常看到朝圣而并无“神圣”之样貌,表面为修行人而往往与凡俗合流的悖谬画面。这到底是因为信仰的超越性从来就不可欲,还是我们这些旁观者们要求过高?以致于要以他们的瑕疵来为其信仰定论?

回到《朝圣之路》中的那对父子身上,在父亲与儿子的不同生活抉择中,我们多少会感觉到这是一个非此即彼的答案,即信仰生活不仅值得过,而且是与世俗生活存在强烈的紧张感。但在佛教的朝圣之路上,我们更多的看到是某种“和光同尘”般的信仰实践,当烧高香之人与苦行者接踵而行时,于佛法而言,觉悟与否只存乎他当下一念,前者如能以恭敬之心礼拜,则能折服心中之傲慢我执,后者假如以苦修面目而自得轻狂,于佛法而言,却已步入歧途。

如此看来,佛教的信仰实践或许比我们习惯的二元对立思维要更为复杂,并不存在一个绝对神圣的场所和一群绝对无污染的信徒,也没有绝对世俗功利与无可救药的世间凡人,其念兹在兹的是你心中那随起的一念,这一念不因你是修行人而更为圣洁,也不因是市井百姓而更为凡俗。

所以,对于佛教的朝圣之路,可能常常会充斥各种世间极为不堪的画面,也与现代文明社会的种种价值有所抵牾,但我们或许要十分谨慎地去下结论,那一路上与我们摩肩擦踵的平凡香客,或许内心正升起无限的慈悲与智慧,而她刚好却因其生活习气,向身侧正吐出一口痰。前者唯有她扪心自知,后者吾等却亲眼目睹,凡俗之间,于我等心中立下决断,而此时,或许我们早已谬以千里。

在下山的路上,一位学生这样告诉我,“或许我不应该执着于他们的朝圣行为,而是试图理解他们以何动机、以何心态去走上这条朝圣之路。”

郑科彦 本文来源:网易佛学 作者:成庆
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